Tom Gordon: Ya, Nicola Sturgeon terlihat lelah.  Tidak, waktu tidak berpihak padanya

Tom Gordon: Ya, Nicola Sturgeon terlihat lelah. Tidak, waktu tidak berpihak padanya

DUA kutipan, dengan tingkat kredibilitas yang kontras, telah menghasilkan banyak berita utama Holyrood dalam beberapa hari terakhir. Yang pertama datang dari wawancara yang diberikan Nicola Sturgeon kepada Financial Times.

Selain referensi kikuk untuk “demografi” yang membantu perjuangan kemerdekaan – sebuah kiasan Nasionalis yang umum tentang Yessers yang lebih muda yang tak terhindarkan menggantikan pemilih yang lebih tua Tidak ada pemilih saat kematian menyusul yang terakhir – Menteri Pertama juga memperhitungkan waktu akan membantunya.

Dia tidak yakin bagaimana tepatnya itu akan mengatasi penolakan datar Pemerintah Inggris pada Indyref2, tetapi entah bagaimana atau waktu lain akan mengikis perlawanan Westminster dan semuanya akan berjalan baik untuknya.

“Saya tidak bisa melihat ke depan dan memberi tahu Anda dengan tepat bagaimana kebuntuan konstitusional ini akan selesai dengan sendirinya, tetapi itu akan teratasi dengan sendirinya,” katanya, tidak menjelaskan apa pun dan siapa pun.

“Saya memiliki demokrasi di pihak saya. . . jika mereka [Westminster] pikir ini tentang memainkan permainan menunggu, saya mungkin punya waktu di pihak saya juga. ”

Kutipan lainnya datang dari pemimpin Demokrat Liberal Skotlandia, yang jelas-jelas tidak yakin dengan klaim Sturgeon.

Alex Cole-Hamilton memperkirakan dia tidak akan berhasil mencapai pemilihan Holyrood berikutnya, dan akan berhenti untuk kehidupan yang lebih tenang jauh dari perseteruan SNP, mungkin di rumpun akademi di Amerika Serikat.

“Saya pikir sulit untuk melihat bagaimana dia memimpin SNP ke pemilihan berikutnya,” renungnya dalam tanya jawab dengan media menjelang konferensi partainya.

“Dia terlihat lelah untuk waktu yang lama, dia terlihat lelah… Saya pikir bangunan kekuatan dan dukungan [for the SNP] akan hancur saat dia pergi.”

Deskripsi FM yang blak-blakan memicu banyak kritik dari SNP. Tapi satu-satunya hal yang tidak biasa tentang komentar Mr Cole-Hamilton adalah bahwa hal itu dikatakan dalam rekaman.

Itu dikatakan secara pribadi di Holyrood, termasuk oleh para pendukung Sturgeon, sepanjang waktu. Korban dari pemerintahan dalam sebuah pandemi dapat dilihat oleh semua orang, bahkan jika tidak semua akan mengatakannya.

Mr Cole-Hamilton juga tidak membuat terobosan baru pada pertanyaan tentang umur simpan Ms Sturgeon. Subjek telah menjadi drumbeat dari masa jabatan parlemen yang baru. Kapan dia akan pergi? Berapa lama dia punya? Siapa yang berikutnya?

Konsensus umum adalah bahwa, meskipun Menteri Pertama mengandalkannya, waktu tidak akan berpihak padanya.

Jika dia bertahan pada pemilihan 2026, seperti yang dia katakan, dia akan menjadi Menteri Pertama hanya empat puluh hari sebelum pemerintahan Margaret Thatcher sebagai Perdana Menteri.

Mrs Thatcher beruntung bisa bertahan selama sebelas setengah tahun, dan Ms Sturgeon juga akan beruntung.

Tapi Sturgeon juga akan meminta negara untuk memberinya lima tahun lagi di Bute House.

Pemerintahan yang dipimpin Nyonya Thatcher dan penggantinya John Major berlangsung selama delapan belas tahun.

Major menyadari segera setelah dia memenangkan pemilihan 1992 pada titik tiga belas tahun bahwa Tories telah “menarik elastis sejauh mungkin” dan tidak akan terpilih kembali pada tahun 1997.

Pemerintah SNP akan berusia sembilan belas tahun pada tahun 2026, dan akan mencapai dua puluh empat tahun. ‘Ayo, teman-teman, ini baru seperempat abad.’ Itu adalah angka yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Ms Sturgeon mungkin, saya kira, berhasil mencapai 2026, dan dia mungkin, saya kira, mengamankan kekuatan SNP hingga 2031. Kemudian lagi, publik mungkin melakukan apa yang biasanya dilakukan, dan lebih memilih perubahan.

Waktu untuk perubahan, bagaimanapun, adalah tema yang digunakan SNP sendiri untuk mendapatkan kekuasaan pada tahun 2007, ketika menggambarkan eksekutif Buruh-LibDem sebagai bertepuk tangan setelah hanya delapan tahun.

Bukan hanya oposisi yang menganggap pemerintahan Sturgeon menunjukkan usianya.

Satu tangan lama SNP mengatakan merasa tenang sejak pemilihan Mei.

“Orang-orang di partai berpikir pemerintah lelah. Kami baru saja memenangkan pemilihan, jadi Anda akan berpikir akan ada lebih banyak semangat dan semangat. Tapi sepertinya kelanjutan dari kelelahan yang sama. Tidak ada yang baru. Tidak ada yang terjadi sama sekali. Jika ada, rasanya seolah-olah hal-hal telah mundur. Hampir seperti tidak ada pemilu. Hanya ada perasaan melayang.”

Jadi komentar Mr Cole-Hamilton tidak serampangan, tapi diperhitungkan.

Dia mencoba menanam benih tentang berkurangnya efektivitas Sturgeon di kantor, dengan harapan para pemilih datang untuk melihatnya sebagai wajah lelah dari pemerintah yang lelah, partai yang lelah, dan gerakan yang lelah.

Sturgeon tahu tidak ada klausul pelarian dalam hukum gravitasi politik. Alih-alih keluar dengan berantakan pada tahun 2026, dia mungkin menghitung kesempatan terbaiknya untuk keluar dengan bermartabat adalah dengan meningkatkan satu dekade di kantor pada November 2024, kemudian memberi penggantinya 18 bulan untuk tidur untuk pemilihan yang akan datang.

Pada titik mana, jika dia masih dalam permainan, saya berharap Alex Salmond mencoba dan mengambil kesempatannya.

Tidak akan pernah lagi, katanya, SNP dan gerakan Ya dapat memiliki pemimpin yang berkuasa begitu lama, dengan begitu banyak mandat, dan bahkan tidak mengadakan referendum, apalagi memenangkannya.

Oleh karena itu tidak mungkin ada pemimpin baru yang dipotong dari kain yang sama.

Rekan-rekan kabinet Sturgeon menemaninya selama bertahun-tahun yang terbuang itu. Takdir Skotlandia menuntut pemimpin yang berbeda, lebih terarah dan, coba tebak, inilah saya.

Sekarang, saya tidak mengatakan Mr Salmond akan melakukannya, atau bahkan mendekati. Dia tetap racun kotak suara.

Tapi kritik dan argumennya bisa beresonansi dengan banyak aktivis yang tidak bahagia, dan membuat hidup pengganti Sturgeon seperti yang diminta SNP kepada pemilih untuk seperempat abad itu.

Ini mungkin tidak di pihak Menteri Pertama, tetapi detak jam akan membuat politik yang menarik.