Skuad Skotlandia pertama musim ini dianalisa oleh Gregor Townsend

Skuad Skotlandia pertama musim ini dianalisa oleh Gregor Townsend

Dengan tidak tersedianya sosok-sosok penting seperti Finn Russell dan Duhan van der Merwe saat ini, skuad Skotlandia pertama Gregor Townsend musim ini mau tidak mau memiliki tampilan darurat untuk itu.

Tapi daftar 36 pemain yang diumumkan kemarin setidaknya memberikan indikasi yang adil tentang pemikiran pelatih di area tertentu, dan, meski belum tentu menjadi panduan pasti tentang bagaimana tim nasional akan bermain melawan Tonga dalam waktu 16 hari, pasti termasuk sebagian besar jika tidak semua matchday 23 untuk Tes itu.

Russell, Van der Merwe dan seluruh kontingen yang berbasis di Inggris atau Prancis seperti Stuart Hogg, Adam Hastings dan Rory Sutherland akan kembali bermain untuk tiga pertandingan berikutnya di Seri Musim Gugur.

Tapi pertandingan Tonga berlangsung di luar jendela internasional yang diakui World Rugby, yang berarti klub mereka tidak berkewajiban untuk membebaskan mereka.

Penghapusan full-back Hogg berarti bahwa, mungkin hanya untuk satu pertandingan itu, akan ada kapten baru – atau mungkin yang lama, mengingat masuknya Stuart McInally dan Grant Gilchrist.

Itu juga bisa berarti bahwa kita akan melihat pemain baru di jersey No 15: Blair Kinghorn adalah anggota skuad paling berpengalaman di posisi itu, tapi dia bermain di stand-off untuk Edinburgh sebelum cedera, jadi masih harus dilihat di mana. Townsend yakin dia akan dipekerjakan dengan sebaik-baiknya.

Dengan memasukkan Damien Hoyland, Cole Forbes, Jack Blain dan Rufus McLean, pelatih memiliki banyak pilihan untuk lini pertahanan terakhir jika dia menganggap Kinghorn sebagai 10.

Dan tidak ada alasan mengapa Kinghorn, bahkan jika ia memulai sebagai full-back, tidak boleh digunakan sebagai penutup utilitas untuk Ross Thompson dan Charlie Savala, dua spesialis stand-off dalam skuad.

Playmaker Glasgow Thompson telah menunjukkan dirinya sebagai kepala tua di bahu muda dan tentu saja memiliki ketenangan yang dibutuhkan untuk membuat langkah ke tingkat internasional senior. Meski begitu, itu adalah sesuatu yang mengejutkan bahwa Jaco van der Walt dari Edinburgh tidak masuk dalam skuad mengingat ketergantungannya secara umum dan performa bagusnya saat ini.

Meskipun ia secara luas dilihat sebagai 10 konservatif, tendangan 10, Van der Walt menunjukkan dalam kinerja man-of-the-match akhir pekan lalu bahwa ia mampu memainkan permainan yang jauh lebih serbaguna daripada yang dia lakukan selama empat musim di bawah Richard Cockerill.

Absennya rekan setengah bek Van der Walt, Ben Vellacott bahkan lebih mengejutkan, seperti performa luar biasa scrum-half untuk Edinburgh sejak pindah dari Wasps di akhir musim. Memang, bersama dengan Glasgow Openside Rory Darge, Vellacott telah menjadi pemain kami yang paling mengesankan di posisi apa pun selama beberapa minggu pembukaan kampanye baru.

Karena itu, akan sulit untuk mengatakan bahwa tiga scrum-half yang telah dimasukkan tidak pantas mendapatkan tempat mereka. Ali Price belum bermain sejak tur Afrika Selatan dengan British & Irish Lions tetapi jelas memiliki banyak kredit di bank, seperti halnya rekan setimnya di Glasgow George Horne, yang dalam performa terbaiknya memiliki atribut yang sangat mirip dengan Vellacott.

Jamie Dobie membuat kemenangan bersih bagi Warriors di scrum-half, dan meskipun dia belum bermain, dia telah menunjukkan selama musim lalu dan lebih banyak lagi bahwa dia jelas memiliki potensi untuk berkembang di arena Test.

Kemudian ada faktor loyalitas yang harus diperhitungkan. Dobie dipilih pada musim panas untuk tiga pertandingan yang harus dibatalkan, dan meskipun Mike Blair bertanggung jawab atas skuad untuk pertandingan itu, konsultasi antara Townsend dan pria yang sekarang menjadi pelatih Edinburgh jelas sudah dekat.

Setelah memilih Dobie dan 18 orang lainnya untuk masuk skuat hanya beberapa bulan yang lalu, Townsend telah memilih mereka lagi, mungkin dengan alasan bahwa jika mereka pantas mendapat kesempatan, mereka masih pantas mendapatkannya sekarang.

Tentu saja, tidak ada jaminan bahwa 19 pemain tersebut akan mendapatkan kesempatan melawan Tonga atau kepastian bahwa mereka akan tetap terlibat dalam tiga pertandingan berikutnya pada tiga pekan pertama bulan depan. Demikian pula, mereka yang telah ditinggalkan pada saat ini – Richie Gray dan Duncan Weir menjadi kelalaian yang menonjol bersama dengan Vellacott – dapat diundang kembali ke flip paling cepat minggu depan, ketika Townsend mengumumkan skuad sebenarnya untuk Seri Musim Gugur.

Ini adalah jadwal yang berat: setelah bermain melawan Tonga pada Sabtu 30, Skotlandia akan bertemu Australia pada Minggu 7 November, Afrika Selatan pada Sabtu 13 dan Jepang pada Sabtu 20, dengan keempat pertandingan diadakan di BT Murrayfield. Bisa dibayangkan bahwa segelintir pemain akan memulai setiap pertandingan. Tetapi kemungkinan besar akan diperlukan rotasi yang signifikan, dan bahwa tim yang berbaris melawan Jepang akan terlihat sangat berbeda dengan tim yang mengambil alih lapangan melawan Tonga.