Bakat Hilang Tunisia Membuat Gelombang di Sumur India

Bakat Hilang Tunisia Membuat Gelombang di Sumur India

Di antara daftar panjang pencapaian yang telah diperiksa oleh Ons Jabeur, mahakarya terbarunya bisa menjadi yang paling signifikan. Terlepas dari keluarnya Karolina Pliskova dan Iga Swiatek yang terkenal, dan absennya petenis peringkat 1 dunia Ashleigh Barty dan Naomi Osaka, ada subplot utama yang keluar dari BNP Paribas Open tahun ini di Indian Wells.

Ons Jabeur akan memecahkan 10 Besar Peringkat WTA pada hari Senin

Tak lama setelah mengalahkan Anna Kalinskaya 6-2 6-2 di Babak 16 besar pada hari Selasa, Jabeur mengamankan perjalanannya ke perempat final di Indian Wells untuk pertama kalinya. Dan yang lebih penting, dia sekarang dijamin untuk menembus Top 10 dunia, juga untuk pertama kalinya. Itu adalah pencapaian yang fenomenal bahkan menurut standarnya sendiri.

Mengingat dia adalah satu-satunya petenis Tunisia di tingkat teratas tenis wanita saat ini, setiap kali dia menginjakkan kaki di lapangan dia membuat sejarah untuk negaranya. Tingkat desibel di Tunisia pasti naik ketika dia memenangkan gelar WTA pertamanya di Birmingham pada bulan Juni. Di Wimbledon, ia menjadi wanita Arab pertama yang mencapai perempat final turnamen tunggal Grand Slam.

Kemenangan atas Kalinskaya Rusia pada Selasa malam adalah kemenangan pertandingan ke-47 dari musim yang menakjubkan. Ini bukan hanya karir terbaik, tetapi rekor tak tertandingi di papan peringkat WTA pada tahun 2021. Jabeur adalah nama rumah tangga di rumah. Namun pemain berusia 27 tahun itu perlahan-lahan mengalihkan perhatian dari seluruh penjuru dunia.

Dalam Perlombaan WTA, yang menyumbang poin yang diperoleh pada tahun 2021, Jabeur kini telah melewati Naomi Osaka dan menempati posisi kedelapan terakhir dalam peringkat. Sekarang dia adalah pemilik takdirnya sendiri, dia berpeluang lolos ke final akhir musim di Guadalajara.

Apa selanjutnya untuk Trailblazer Tunisia?

Untuk saat ini, Ons Jabeur memiliki pertandingan perempat final yang menggiurkan melawan Anett Kontaveit untuk direnungkan. Di luar itu, ada banyak pemukul besar yang masih mengintai dalam undian yang bisa menyangkal gelar WTA 1000 perdananya di California.

Lebih dari setengah dari 17 kekalahannya musim ini dapat dikaitkan dengan ketidakmampuannya untuk memecahkan teka-teki kekuatan. Orang-orang seperti Aryna Sabalenka, Petra Kvitova, Jessica Pegula, Jelena Ostapenko, dan Belinda Bencic – untuk beberapa nama – telah merasakan kesuksesan setelah permainan Jabeur yang berkembang pesat. Ini adalah statistik yang mencolok mengingat dia telah menguasai hampir semua trik yang ada di buku ini.

Namun, penting untuk dicatat bahwa dia cenderung beralih ke gigi yang lebih tinggi dan tumbuh semakin percaya diri dalam tugas berikutnya. Setelah kalah dari Garbine Muguruza di final Chicago dua minggu lalu, Jabeur melawan Danielle Collins di babak kedua di Indian Wells. Collins adalah lawan yang sangat mirip dengan pembalap Spanyol itu.

Dan kali ini, Jabeur sudah siap. Dia mengatur kecepatan terukur antara poin dan kedalaman groundstroke-nya terbukti terlalu banyak untuk ditangani oleh unggulan ke-22. Dia hanya kehilangan tiga game, memberi Collins salah satu kekalahan terpendeknya musim ini. Selain itu, dia telah membukukan lima kemenangan Top 10 tahun ini. Jadi dia harus merasa baik tentang peluangnya untuk mengangkat gelar akhir pekan ini.

Apa yang membuat Ons Jabeur begitu istimewa?

Jabeur, secara halus, adalah artis dropshot. Sulit membayangkan satu pukulan mengatur panggung untuk tahun yang dominan, selain dari servis yang besar. Ketika Jabeur memutar tubuh bagian atasnya dan membuka raketnya, sebagian besar lawannya dipukuli bahkan sebelum dia menarik pelatuknya. Dia memiliki cara melakukan hal-hal yang hanya dia yang tahu caranya.

Tapi ada lebih banyak permainan yang berkembang darinya yang berulang kali menggunakan dropshot atau pukulan backhand di antara poin. Ada paradigma pembelajaran dalam beberapa musim terakhir.

Jabeur telah menyempurnakan permainannya dan bermain dengan tingkat kedewasaan yang lebih tinggi di usianya. Dia telah mengembangkan pukulan servis pertama yang menghasilkan ace keenam terbanyak dalam tur pada tahun 2021. Dia telah memasukkan pukulan squash–permainan pilihan terakhir yang dia gunakan dengan ketenangan sempurna bahkan ketika punggungnya bersandar ke dinding. Dan untuk melengkapi semua ini, ada fluiditas umum dari groundstroke dasarnya.

Di luar lapangan, Jabeur telah bangkit menjadi atlet terkemuka dan berpengaruh di dunia Arab. Menurut pengakuannya sendiri, dia ingin terobosannya dalam tur profesional menjadi batu loncatan untuk kesuksesan yang lebih besar bagi generasi mendatang di Afrika Utara dan Timur Tengah.

“Luar biasa, tetapi saya tidak ingin perjalanan berhenti di sini,” kata Jabeur sehubungan dengan kenaikannya baru-baru ini di Wimbledon tahun ini. “Saya ingin melanjutkan. Saya lebih percaya diri di lapangan. Dan saya berharap generasi muda menonton dan saya bisa menginspirasi mereka semua.”

Jabeur bukan lagi pemain dengan pukulan kebetulan. Dia sekarang perfeksionis dalam apa yang dia lakukan. Ada perdebatan aneh seputar masa depan tenis wanita. Saat ini, konsistensi adalah aset terbesar Jabeur. Dan dalam tur yang kadang-kadang melambangkan kebalikannya, ada prospek nyata dari pemain tenis terbaik Tunisia mencapai puncak gunung.

Foto Utama dari Getty.