Alison Rowat: Inilah mengapa perselingkuhan Clinton-Lewinsky masih penting

Alison Rowat: Inilah mengapa perselingkuhan Clinton-Lewinsky masih penting

WASHINGTON DC, Januari 1998. Seorang wanita muda duduk di sebuah kafe, menunggu pesanannya. “Latte non-lemak grande untuk Monica?” kata sebuah suara dari belakang konter.

Dia maju, tersenyum, mengambil cangkir takeaway dan melanjutkan harinya. Server tidak tahu siapa dia. Kenapa harus dia? Monica ini belum terkenal. Monica ini bukan pusat skandal yang bisa menggulingkan seorang Presiden. Monica ini bukan bagian lucunya untuk setiap lelucon kotor.

Monica ini hanyalah pelanggan lain, wanita lain dengan sepatu kets dan jas hujan dalam perjalanan ke kantor. Dia bukan siapa-siapa, tapi dengan cara yang baik. Segera dia akan menjadi seseorang, tetapi dengan cara yang buruk.

Episode kopi adalah salah satu adegan pembuka dari drama baru, Impeachment: American Crime Story, mulai Selasa depan di BBC2.

BACA JUGA: Bagaimana Jika Hill Belum Menikahi Bill?

Setelah menyelidiki sebelumnya ke dalam file OJ dan pembunuhan Gianni Versace, seri sepuluh bagian “kejahatan sejati” yang baru berfokus pada perselingkuhan antara Presiden Bill Clinton dan Monica Lewinsky, yang saat itu magang Gedung Putih, dan pemakzulan dan pembebasannya kemudian. Lewinsky berusia 22 tahun ketika hubungan itu dimulai. Clinton lebih dari dua kali lipat usianya.

Beberapa orang mungkin merasa aneh melihat kisah perselingkuhan di samping kisah “kejahatan sejati” yang lebih jelas sebagai OJ.

Namun Anda dapat berargumen bahwa kisah tersebut memiliki semua yang dibutuhkan oleh genre tersebut. Tuduhan diajukan, ada korban, dan ada apa yang dibutuhkan oleh setiap kisah kejahatan yang sebenarnya: perasaan yang menetap akan urusan yang belum selesai, keadilan belum dilakukan, hal-hal yang masih belum terungkap.

Drama ini tentu saja merupakan kesempatan bagi Lewinsky sendiri untuk menyampaikan pendapatnya. Dia adalah salah satu produser. Dia telah mencoba comeback serupa di masa lalu, terutama dengan wawancara Vanity Fair berjudul “Shame and Survival”.

Disini kita lagi. Apa yang membuat Lewinsky berpikir dia akan menerima sidang yang lebih adil sekarang?

Atau apakah ini waktu yang ideal bagi seseorang yang bisa dibilang #MeToo sebelum ada #MeToo untuk berbicara?

Clinton-Lewinsky tampak seperti begitu banyak sejarah kuno sekarang. Bahkan tidak banyak internet untuk dibicarakan saat itu (walaupun ceritanya pecah di sana terlebih dahulu).

Namun, surat kabar tua yang kikuk dan televisi yang digerakkan oleh uap berhasil menyalakan api.

Sesekali ceritanya akan muncul kembali, seperti dalam drama baru ini, atau dalam film dokumenter (Hillary, sekarang tayang di Netflix). Baru-baru ini, Clinton telah di seluruh media mempublikasikan novel pertamanya, State of Terror.

Perjumpaan sastra terakhir saya dengan Hillary Clinton, atau versi imajinasinya, terjadi saat membaca Rodham, Curtis Sittenfeld yang menceritakan kembali kisah Hill dan Bill.

Kali ini, pembaca yang budiman, dia tidak menikah dengannya. Belajar sejak awal bahwa dia, seperti yang kemudian dia gambarkan, “anjing yang sulit untuk disimpan di teras” fiksi Hillary memilih untuk menempuh jalannya sendiri dalam hidup.

Ini adalah novel yang brilian, yang hanya cocok untuk wawasan karya Sittenfeld sebelumnya, American Wife. Ini menceritakan kisah Alice, mantan pustakawan yang jatuh cinta pada Charlie yang menawan tetapi redup, seorang pria yang ditakdirkan untuk menjadi presiden dan suatu hari bergabung dengan temannya di London dalam memulai perang yang membawa bencana. Penulis dan ide-ide mereka; di mana mereka mendapatkannya?

Reputasi Bill Clinton akan selamanya ternoda oleh skandal itu. Tanggapan pertamanya adalah menolak hubungan apa pun, hanya untuk kemudian dipaksa mengakui bahwa telah terjadi “kontak fisik intim yang tidak pantas”. Dibebaskan oleh Senat, ia meninggalkan kantor memikirkan kehidupan baru sebagai negarawan tua, versi hipster dari Jimmy Carter, menunggu.

BACA LEBIH BANYAK: JFK dan era MeToo

Dia salah. Dalam wawancara untuk mempublikasikan otobiografinya, My Life, dia menjadi kesal jika ditanya tentang Lewinsky. (Ternyata, penyebutan pertama tentang dia dalam sebuah buku yang mencapai hampir 1000 halaman ada di halaman 773.) Dia telah meminta maaf, secara terbuka, tetapi membuat dirinya lebih kesulitan melakukannya, seperti ketika dia mengatakan kepada film dokumenter Hillary bahwa perselingkuhan itu adalah sesuatu untuk mengalihkan pikirannya dari “tekanan, kekecewaan, teror, ketakutan, atau apa pun” yang dia rasakan di kantor. Dia juga mengeluh tentang meninggalkan Gedung Putih dalam utang $ 16 juta karena tagihan hukum. Pengkritiknya di media sosial, dan ada banyak, menuduhnya mencoba bermain sebagai korban.

Lewinsky, yang mempublikasikan Impeachment tahun lalu, ditanya apakah dia merasa Bill Clinton berutang permintaan maaf padanya. “Dia seharusnya ingin meminta maaf dengan cara yang sama seperti saya ingin meminta maaf setiap kali saya bertemu dengan orang yang telah saya sakiti,” katanya. Daftar itu sudah termasuk Hillary Clinton.

Tapi bagaimana dengan Hillary? Dia telah dikritik karena mempertahankan pernikahannya, membela suaminya, pada dasarnya tidak menendangnya ke pinggir jalan dan mencalonkan diri sebagai presiden sendirian. Pembelanya bertanya mengapa dia harus dimintai pertanggungjawaban atas sesuatu yang dilakukan suaminya. Namun jika dia tidak menyebut perilakunya, dan ada beberapa tuduhan yang dibuat selama bertahun-tahun, bagaimana dia bisa mengkritik perbuatan dan sikap orang lain?

Anda mungkin bertanya-tanya apakah semua ini masih penting, kecuali sebagai pengait untuk drama televisi baru. Bill Clinton bukanlah orang pertama yang menyimpang dari beranda Gedung Putih. Bagaimana nasib keluarga Kennedy jika kesalahan mereka terungkap hari ini?

Namun itu penting, jika hanya karena konsekuensinya masih berlaku. Jika Anda hidup melalui skandal asli, Anda akan ingat betapa mengejutkannya itu. Bagaimana norak. Sesuatu berubah dengan perselingkuhan Clinton-Lewinsky.

Standar dalam kehidupan publik turun, dan meskipun sepertinya mereka pulih seiring berjalannya waktu, siapa yang mengatakan ini bukan awal dari kebusukan yang berakhir dengan Trump? Bahwa seseorang dapat terpilih sebagai Presiden AS setelah tertangkap dalam rekaman membual tentang di mana dia suka mengambil wanita menunjukkan seberapa jauh norma, dan topeng, telah dibiarkan tergelincir.

Lewinsky, sekarang 48, telah bekerja keras untuk menemukan kembali dirinya sendiri. Dia telah berkampanye melawan intimidasi, mendukung #MeToo dan, dengan serial drama baru ini, “merebut kembali narasinya” untuk menggunakan istilah tersebut. Butuh waktu sampai dia berusia 44 tahun, katanya, untuk “mempertimbangkan implikasi dari perbedaan kekuasaan yang begitu besar antara seorang presiden dan pegawai magang Gedung Putih”.

Monica, tampaknya, siap bersikap baik pada dirinya sendiri. Kita hanya bisa berharap orang lain siap untuk mendukung emosi itu.

Pemakzulan: American Crime Story, BBC2, 19 Oktober, 21:15 dan di iPlayer